Retailers | Starbucks y las sustancias cancerígenas en su café

Un juez de Los Ángeles obliga a esta y otras compañías a advertir que el café podría provocar cáncer por la acrilamida del café tostado.

Logo de Starbucks
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Un juez de Los Ángeles ha dictaminado que Starbucks, así como otros vendedores de café, tendrán que advertir en sus envases sobre una sustancia cancerígena en los cafés que venden en California (Estados Unidos). Las compañías pueden exponerse a multas millonarias, informa la agencia Reuters.

La cuestión surgió a raíz de la demanda de un grupo sin fines de lucro a 90 minoristas de café, incluido Starbucks, al considerar que estaban violando una ley de California que obliga a las empresas a advertir a los consumidores de productos químicos en sus productos que podrían causar cáncer. Entre esos componentes se encuentra la acrilamida, un subproducto del café tostado que se halla en niveles elevados en el café preparado. Ahora, los demandados tienen hasta el 10 de abril para presentar objeciones al fallo.

De momento, Starbucks se ha remitido a una declaración de la Asociación Nacional del Café que indica que la industria está considerando una apelación

De momento, Starbucks lo único que ha hecho es remitir una declaración de la Asociación Nacional del Café (NCA) que adelanta que la industria está considerando una apelación así como otras acciones legales. "Las etiquetas de advertencia del cáncer en el café serían engañosas. Las propias pautas dietéticas del Gobierno de los Estados Unidos establecen que el café puede ser parte de un estilo de vida saludable", afirma el comunicado de esta entidad.

A este respecto, en su decisión, el juez ha precisado que los demandados "no lograron satisfacer su carga de probar con una preponderancia de evidencia de que el consumo de café confiere un beneficio para la salud humana".

ANTECEDENTES

El Consejo de Educación e Investigación sobre Tóxicos (CERT) presentó en 2010 la demanda, que exige multas de hasta 2.500 dólares (2.028 euros) por persona por cada exposición al producto químico desde 2002 en las tiendas de los demandados en California. Cualquier sanción civil podría, por lo tanto, ser enorme en California, donde la población ronda los 40 millones.

Starbucks no ha podido demostrar que el nivel de acrilamida en el café está por debajo de lo que representaría un riesgo

Según indican documentos judiciales, en una primera fase, Starbucks no pudo demostrar que el nivel de acrilamida en el café estaba por debajo de lo que representaría un riesgo significativo de cáncer. En la segunda fase del juicio, los acusados tampoco demostraron que había un nivel de riesgo "alternativo" aceptable para el carcinógeno.

Algunos de los demandados han llegado a un acuerdo antes de continuar con el juicio y han acordado advertir a los consumidores además de pagar millones en multas.

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