Food | La desinformación, el enemigo a batir para la seguridad alimentaria

Aecoc denuncia la brecha existente entre la realidad de la seguridad alimentaria, con altos estándares de seguridad, y la percepción del consumidor. Transparencia, tecnología y responsabilidad, claves para luchar contra el problema.

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Alimentación

La percepción de los ciudadanos sobre la industria alimentaria ha sido uno de los temas centrales en la inauguración del 17º Congreso AECOC de Seguridad Alimentaria y Calidad, que este martes analiza en Madrid el futuro del modelo europeo de seguridad alimentaria y los retos en sostenibilidad y salud que implican el desarrollo de ese modelo

La presidenta del Comité de Seguridad Alimentaria y Calidad de Aecoc, Sagrario Pérez-Castellanos, ha recordado los alarmantes datos del Eurobarómetro que indican que el 51% de los españoles cree que los alimentos que consumen contienen sustancias dañinas. "Existe una clara brecha entre la realidad, que evidencia que nunca hemos tenido mayores estándares de seguridad, y la percepción ciudadana; la comunicación debe jugar un papel fundamental en los próximos años para cambiar esta imagen y ganarnos la confianza de los consumidores", ha expuesto Pérez-Castellanos.

La portavoz de Aecoc ha remarcado que "existe una responsabilidad compartida entre empresas, autoridades competentes y medios de comunicación" para emitir información veraz bajo tres principios: transparencia, tecnología y responsabilidad. "Si algún punto de esta cadena falla, el consumidor percibe que está siendo engañado, y eso afecta enormemente a la reputación del sector", ha advertido.

En este sentido, Pérez-Castellanos ha hecho un llamamiento a la responsabilidad individual de las empresas y ha remarcado que alertas de seguridad alimentaria como las que se han producido en el último año, aún siendo puntuales y aisladas, "son un duro golpe para la credibilidad de todo el sector agroalimentario". Del mismo modo, ha reclamado "mensajes claros y tranquilizadores" ante posibles crisis de seguridad para evitar consecuencias indeseadas. "Si no hay un liderazgo comunicativo claro, la iniciativa la toman otros actores, y eso hace mella en la confianza del consumidor".

Sostenibilidad y Fake News

Pérez-Castellanos ha señalado a la sostenibilidad ambiental, la productividad y la seguridad alimentaria como los tres ejes que condicionarán el futuro del sector agroalimentario. "Los consumidores nos piden que seamos más sostenibles y, a la vez, en unos años deberemos ser capaces de alimentar a una población de 10.000 millones de personas, y todo ello sin dar ni un solo paso atrás en seguridad".

La portavoz de AECOC ha reconocido que, a pesar de que el Sistema de Seguridad Alimentaria europeo es "sólido y coherente", eso no le convierte en inamovible, y asegura que "debe evolucionar y adaptarse a los nuevos tiempos".

En este sentido, la asesora de relaciones internacionales de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (Aesan), Ana Canals, ha apuntado a algunos de los retos que debe resolver el modelo agroalimentario, como el impacto en el medioambiente o en la salud. "Comemos más seguro, pero menos saludable y eso ha hecho que la obesidad se haya triplicado en 30 años; de hecho, en España la tasa de obesidad infantil ya es del 17,4% y hay estudios que han demostrado que comer mal mata más que el tabaco", ha remarcado.

"Comemos más seguro, pero menos saludable y eso ha hecho que la obesidad se haya triplicado en 30 años".

La portavoz de Aesan también ha destacado el reto que tiene la administración en el campo comunicativo ya que, según ha recordado, el 30% de las fake news son sobre alimentación. En este sentido, ha considerado que crisis como la de la listerioris se gestionó correctamente a nivel de alertas, pero se comunicó de forma errónea a la población. "El consumidor demanda información y, si no se la damos, la van a conseguir con apps que no son transparentes ni se basan en ciencia. Debemos trabajar con sus mismas herramientas, porque son las que mejor llegan a los ciudadanos".

Coordinación en la gestión de alertas

La subdirectora general de Coordinación de Alertas y Programación del Control Oficial de Aesan, Paloma Cervera, ha analizado los ejes sobre los que pivotará el próximo Plan Nacional de Control Oficial de la Cadena Alimentaria, que regirá los sistemas de control del sector agroalimentario entre 2021 y 2025. Cervera ha reconocido que el nuevo plan quinquenal estará marcado por la reciente experiencia de la listeriosis, por lo que se ahondará en la coordinación y armonización de los sistemas de control de las comunidades autónomas.

Además, el nuevo reglamento tratará cuestiones novedosas como el control de los productos alimentarios en el comercio electrónico, el control sobre complementos alimentarios y una actualización del sistema de información para "planificar situaciones de riesgo en base a los datos disponibles".

 Cervera ha considerado que "2020 se presenta como una oportunidad gracias al nuevo reglamento de la Unión Europea sobre controles oficiales que está en funcionamiento desde diciembre, y por el proceso de redacción del próximo plan de control quinquenal, en el que ya se han integrado muchos grupos de trabajo de las Comunidades Autonómas con el objetivo de revisar los procedimientos en base a las lecciones aprendidas en el periodo anterior".

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