Industria auxiliar | TheCircularLab: la 'capital' de la economía circular

Ecoembes abre un centro de innovación pionero que analiza las mejores prácticas en el ámbito de los envases y su reciclado.

TheCircularLab: la
TheCircularLab: la

Ecoembes ha inaugurado en Logroño un centro de innovación pionero en Europa: TheCircularLab. Se trata de un laboratorio que, bajo los parámetros de la economía circular y a través de la investigación colaborativa, centra su actividad en el estudio, prueba y desarrollo de las mejores prácticas en el ámbito de los envases y su posterior reciclado.

En este proyecto Ecoembes invertirá 10 millones de euros de cara a 2020. En una primera fase, supondrá la creación de 40 puestos de trabajo in situ y más de 200 a través de los ecosistemas de emprendimiento.

Desde TheCircularLab se trabaja en cuatro áreas de investigación diferenciadas. La primera de ellas se centra en el desarrollo de los envases del futuro, un ámbito en el que el ecodiseño juega un papel fundamental ya que contribuye a que sean más sostenibles y se reduzca su huella medioambiental. Para ello se ha puesto en marcha un proyecto que evalúa el comportamiento de los envases a lo largo de todo su ciclo y propone recomendaciones de mejora para conseguir un menor uso de recursos. Asimismo, dentro de esta área también se está trabajando tanto en la búsqueda de nuevos materiales sostenibles como en la introducción de materiales reciclados en los procesos de producción. Además, con la intención de identificar y aplicar las novedades que surjan en este ámbito, se ha creado el primer Observatorio del Envase del Futuro.

Por otro lado, desde TheCircularLab se persigue el desarrollo de herramientas que faciliten la separación de envases en el hogar y el correcto reciclaje. De este modo, ya se están desarrollando herramientas digitales que ayudan a que los ciudadanos puedan resolver sus dudas; por ejemplo, una aplicación que identifica los envases a través de la imagen y la voz (una especie de Siri del reciclaje). Por otro lado, a través del Big Data y el análisis de datos, se diseñarán campañas de educación ambiental encaminadas a crear una auténtica ciencia ciudadana para elevar aun más el compromiso de la sociedad en materia medioambiental.

La tercera línea de investigación está centrada en la aplicación de la tecnología más puntera a los procesos de recogida, selección y reciclado de envases. Para ello, se ha creado la plataforma SmartWaste, la primera herramienta de gestión de información y análisis de datos para mejorar la eficiencia y calidad de los servicios municipales de gestión de residuos urbanos. Dentro de esta área se trabaja también en el desarrollo de contenedores inteligentes, en la búsqueda de nuevos modelos de vehículos de recogida más respetuosos con el entorno o en la incorporación de sistemas de robótica en el tratamiento de residuos, encaminando así a las plantas de selección hacia la industria 4.0. Asimismo, junto con la Cátedra Unesco de Ciclo de Vida de ESCI-UPF, se está consolidando una metodología que ofrece información sobre el impacto real del envase a lo largo de todo su ciclo de vida (ACV).

Finalmente, desde TheCircularLab se busca fomentar la innovación abierta y colaborativa a través del trabajo en red con nuevos emprendedores y startups que trabajen en el ámbito de la economía circular. Por ello, en colaboración con el Gobierno de La Rioja, la Agencia de Desarrollo Económico de La Rioja y Emprenderioja, se ha lanzado un programa de incubación destinado a acelerar nuevas ideas de negocio relacionadas con el ecodiseño, el reciclaje, la gestión de residuos y la ciudadanía.

En palabras de Óscar Martín, consejero delegado de Ecoembes, "TheCircularLab supone un paso más en la consolidación de un modelo de desarrollo sostenible basado en la economía circular y la innovación colaborativa".

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