Industria auxiliar | La Inteligencia Artificial, un arma para la lucha contra Amazon

El uso de esta tecnología de vanguardia en plataformas logísticas podría abaratar los costes hasta un 5%, según un estudio.

Inteligencia Artificial aplicada a la logística
Inteligencia Artificial aplicada a la logística

La incorporación de herramientas de Inteligencia Artificial y machine learning en los modelos de gestión de plataformas logísticas pueden mejorar la precisión del pronóstico de envíos hasta en un 90%, según el último análisis de Oliver Wyman. Además, los primeros proyectos piloto han demostrado que las nuevas tecnologías pueden abaratar los costes entre un 2% y un 5%. Es, sin duda, una puerta abierta a la batalla contra Amazon, el gigante del ecommerce.

Según este estudio, el auge global del comercio electrónico ha generado millones de envíos a domicilio al día. Las empresas de paquetería están viviendo una "época dorada" con un crecimiento de dos dígitos, pero la escasez de mano de obra o los volúmenes volátiles de envíos han reducido la rentabilidad.

En España, según los datos recogidos por la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), el porcentaje de usuarios que compra por Internet ha crecido más de un 20% en los últimos tres años, y la facturación del comercio electrónico alcanzó los 9.333 millones de euros al término de 2018.

NUEVOS MODELOS OPERATIVOS

Los envíos, indica esta investigación, aumentan en ciertos días de la semana y en temporada alta. Por ejemplo, en época de compras navideñas, así como en fechas clave como Black Friday o El Día del Soltero, celebrado en China, la cantidad de envíos se puede incrementar en más de un 300%. Incluso durante una semana normal, sin fechas clave, los volúmenes de pedidos suelen fluctuar entre un 30% y un 40%.

Las plataformas logísticas deberían realizar un cambio radical a nivel de operaciones y aumentar la agilidad de sus procesos y equipos

De acuerdo con el análisis, las plataformas logísticas deberían realizar un cambio radical a nivel de operaciones y aumentar la agilidad de sus procesos y equipos para mantenerse al día y poder competir con Amazon y otros gigantes del comercio electrónico.

Para lidiar con estos cambios poco previsibles, Oliver Wyman recomienda a las empresas de paquetería incorporar la Inteligencia Artificial en sus operaciones, que les permitiría crear plataformas logísticas más dinámicas, y sugiere aproximar la proporción actual entre coste fijo y variable de un 70:30 a un 60:40.

El objetivo es conseguir una "planificación más ágil" que permita anticipar estos volúmenes para gestionar y planificar de forma eficiente las plataformas, rutas y el personal, ayudando a configurar la red de plataformas logísticas y hubs dependiendo de la demanda del día, así como a organizar a los trabajadores de forma más eficiente y productiva, y que no haya mano de obra infrautilizada.

ENTREGAS DE 'ÚLTIMA MILLA'

Asimismo, el informe recuerda que la fase desde que el repartidor sale de la plataforma hasta la recepción en mano por parte del usuario final, la denominada 'última milla', representa más del 50% de los costes de envío de un paquete.

Las previsiones inteligentes pueden ayudar a reorganizar las rutas diarias para optimizar el uso de vehículos y repartidores disponibles

Las previsiones inteligentes pueden ayudar a reorganizar las rutas diarias para optimizar el uso de vehículos y repartidores disponibles. Las rutas, por ejemplo, pueden adaptarse a la fijación de precios de incentivo, incluyendo un cierto porcentaje de paradas de pedido bajo demanda. Esto es particularmente ideal para alimentos frescos y entregas en el mismo día.

Para mejorar progresivamente la planificación de estos recorridos, el machine learning o aprendizaje automático es la herramienta elegida. Pueden adquirir conocimiento de dónde están los mejores puntos de estacionamiento y cuánto tiempo es necesario por parada, al tiempo que estiman el impacto de la congestión del tráfico.

Dada la intensa competencia y los altos costes para adoptar tecnologías del siglo XXI, se espera que la presión sobre la rentabilidad se mantenga alta. Si bien los aumentos de precios recientemente anunciados ayudarán con los márgenes a corto plazo, cualquier nueva eficiencia descubierta por los rivales hará que los precios bajen nuevamente. Las nuevas tecnologías de planificación de la Inteligencia Artifical pueden reducir los costes entre un 2% y un 5%.

Finalmente, el estudio señala que incorporar toda esta tecnología supone una gran inversión económica, "pero no se trata de introducirlos en toda la cadena de operaciones de forma abrupta, sino ir aplicando estas soluciones progresivamente para, en último término, extenderlas a toda la red logística", apunta.

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